CHP President Kılıçdaroğlu wrote to German newspaper FAZ : Turkey’s democrats should not be left alone

Turkey’s democrats should not be left alone

CHP President Kılıçdaroğlu indicated that Turkey is not just one single man and that there is a serious polarisation of the people as demonstrated by the last elections. He highlighted that those who believe in democracy, human rights and justice and fundamental freedoms which constitute the progressive forces in Turkey will never renounce to their ideals and their view of a progressive Turkey.

Here is an unofficial translation in English of Kılıçdaroğlu’s article to Frankfurter Allegemeine Zeitung (FAZ) :

It is no secret that relations between Turkey with its European allies and the European Union as a whole have passed through an important test. The latest draft report of European Parliament (EP) Turkey Rapporteur Kati Piri indicated that accession talks between the parties do not have any meaning anymore and proposed to end them.

If this proposal were to be supported by the whole of the EP and the Council of the European Union, it would undoubtedly be a development which would totally separate Turkey from Europe. The duty of us all is to do our utmost to keep those relations which have been forged for decades alive and strong and to provide impetus to further strengthen them.

WE ARE FAR AWAY FROM A PARLIAMENTARY DEMOCRACY

Turkey passed through important tests. However, and I should express it with sadness, the developments which Turkey has experienced for the last 15 years have been by further moving away from parliamentary democracy, from the principles of a secular, democratic and social state which respects the rule of law and from the principles as laid out by the founder of our Republic Atatürk.
Indeed, growing restrictions and bans on freedom of thought and expression and the fact that human rights defenders, journalists, parliamentarians have been jailed without any criminal charge are examples of this drift. German nationals did also get their share of these developments. Deniz Yücel is still in our memories. Deniz Yücel retrieved his freedom but there are still individuals of German origin in jail in Turkey at the moment.
“TURKEY IS UNDER THE TYRANNY OF A SINGLE MAN”
The coup attempt which was realised on 15 July 2016 will stay as a dark spot in Turkey’s recent history. However, this was thwarted thanks to popular opposition which expressed its democratic rights. Nonetheless, this was also just the beginning of a civilian coup which started on 20 July and which has plunged Turkey into darkness. As a result of a referendum, presidential and general elections which were realised under measures of state of emergency, the regime of our country has changed. Indeed, Turkey is under a single man’s regime which is one which does not abide by the principle of separation of powers between the legislative, executive and judiciary and which is a core principle of a modern democracy.
“TURKEY DOES NOT CONSIST ONLY OF A SINGLE MAN”
I would like to highlight this with strong belief and security: Turkey does not consist only of a single man! The results of all elections in Turkey have shown that politics have become extremely polarised in our country and that this has divided into two distinct parts our people. Measures which are undemocratic, those which are behind a rather positive and coloured depiction of populism and that are playing these games fail to note the trick they are in and are continuing to be the actors of these games. However, those who believe in democracy, justice, human rights and fundamental freedoms which constitute the progressive forces in Turkey will never surrender their wish to see a bright and enlightened Turkey.
One of the issues in Turkey-EU relations is the situation of Syrian refugees in Turkey. In that respect, I believe that it is important to work with Turkey in forging a migration policy which is in line with universal values. Growing cooperation regarding the issue of Syrian refugees will also further help Turkey in working with Germany in other areas in the upcoming period.
It will be unrealistic to expect an important development in Turkey-EU relations in the short term. There is no doubt that Turkey must take some steps and that Turkey’s homework consists in being in line with the Copenhagen criteria, in being respectful of the rule of law, fundamental rights and freedoms.

EMPHASIS ON IMPORTANCE OF TURKEY-EU RELATIONS
Furthermore, it would be expected to see Germany to take some steps in reviving Turkey-EU relations in order to encourage the masses in Turkey. For example, it is known that there is a need for a transformative reform as regards the Customs Union but Germany has linked the launch of negotiations in that respect with the current undemocratic conditions in Turkey and thus it has not given the green light as such. However, although they may not be comprehensive, small steps which would help in finding solutions to inoperative areas within the Customs Union would pave the way for Turkey and give hope to those masses which strive for democracy and will let them understand that Europe is not leaving them alone. Were Germany to further show empathy but also moreover support for Turkey’s fight against terrorism would further enhance this hope.
The Republican People’s Party will continue to strongly support Turkey’s commitments to European values. Our alliance which is pursued with Germany, and steps which would prevent further drift in our relations with European Union and which would strengthen Turkey’s democratisation are all a duty of our heritage from Atatürk. As a leader of a political party which is protecting this heritage and supporting strong and meaningful steps towards that modernisation, I attach importance to relations between Germany and Turkey. I do believe that people to people relations which are growing between the two countries are the best security for these relations”.

Original in German:

Fremde Federn: Kemal Kilicdaroglu

Die Demokraten der Türkei nicht allein lassen

Es ist kaum zu übersehen, dass die Beziehungen der Türkei zu ihren europäischen Partnern und zur Europäischen Union an einen bedeutsamen Scheidepunkt gelangt sind. Zuletzt hat die Türkei-Berichterstatterin des Europaparlamentes Kati Piri in ihrem Berichtsentwurf für 2018 festgestellt, dass die Beitrittsverhandlungen zwischen der Türkei und der EU unter gegenwärtigen Bedingungen alle Glaubwürdigkeit verloren haben und schlägt vor, sie einzufrieren.

Sollte das Europaparlament diesen Vorschlag annehmen und der Europäische Rat sich dieser Position anschließen, käme das einem Ende der Anbindung der Türkei an Europa gleich. Deshalb müssen wir gemeinsam dafür Sorge tragen, dass die über lange Jahre mühsam gehegten Beziehungen zwischen Europa und der Türkei nicht abreißen, sondern die Türkei ihre Anbindung an Europa ausbauen kann.

Die Türkei hat sich stetig gewandelt. Dieser Wandel hat in den letzten 15 Jahren allerdings bedauerlicherweise eine Richtung angenommen, die uns von den Grundwerten entfernt, welche der Republikgründer Atatürk für die Staatsbürger erkämpft hatte. Wir entfernen uns vom Laizismus, von der Demokratie und von den Prinzipien eines sozialen Rechtsstaats. Wir entfernen uns von der parlamentarischen Demokratie.

Immer mehr Einschränkungen und Verbote betreffen die Meinungsfreiheit. Menschenrechtsverteidiger, Journalistinnen und Abgeordnete werden entweder ohne Anklageschrift oder aber aus fadenscheinigen Gründen in Gefängnisse gesperrt. Auch deutsche Staatsbürger sind davon betroffen: Der Fall Deniz Yücel ist eine bleibende Erinnerung. Deniz Yücel kam frei, doch in türkischen Gefängnissen sitzen immer noch deutsche Staatsbürger.

Der finstere Putschversuch vom 15. Juli 2016 bleibt als dunkler Fleck in der türkischen Geschichte zurück. Nur dank der demokratischen Gegenwehr der Bevölkerung konnte der Putsch vereitelt werden. Doch am 20. Juli folgte ein ziviler Putsch. Er markiert den Beginn der Entwicklungen, die die Türkei in Finsternis zu ersticken drohen: Es wurde der Staatsnotstand verhängt und unter den Bedingungen des Ausnahmerechts ein Referendum durchgeführt, eine Präsidenten- und eine Parlamentswahl, die auf einen Regimewechsel hinauslaufen. Die neue, autokratische Regierungsform hat die Gewaltenteilung und die Unabhängigkeit der Justiz beseitigt und lässt sich als Ein-Mann-Regime beschreiben.

Voll Glaube und Vertrauen kann ich behaupten: Die Türkei besteht nicht nur aus einem Mann! Sämtliche Wahlergebnisse der letzten Jahre zeigen, dass das Land politisch komplett polarisiert ist und die Bevölkerung sich in zwei gleich großen Lagern gegenübersteht. Es scheint, dass viele Menschen die undemokratischen Maßnahmen unterstützen, da sie den Augenwischereien des Populismus aufsitzen. Sie fristen ihre Leben als Akteure in einem Spiel, dessen Betrugsmechanismen sie nicht durchschauen. Doch die progressiven Bevölkerungsanteile glauben an Demokratie, Gerechtigkeit, Menschenrechte und Grundfreiheiten und werden nicht aufhören, dafür zu kämpfen, dass die Türkei wieder aus der Finsternis ans Licht kommt.

Eines der Themen, die zwischen der Türkei und der EU anstehen, ist die Situation der syrischen Flüchtlinge. Ich glaube, dass es wichtig ist, hier mit der Türkei zusammenzuarbeiten, um eine Migrationspolitik zu machen, die im Sinne universeller Werte ist. Eine Zusammenarbeit mit der Türkei in der Problematik der syrischen Flüchtlinge kann eine Basis für eine zukünftige Zusammenarbeit bei anderen Themen bilden.

Es wäre unrealistisch, in nächster Zukunft eine signifikante Verbesserung der Beziehungen der Türkei zur EU zu erwarten. Klar ist: Die Türkei muss ihre Hausaufgaben machen und Schritte tun, um auf eine Erfüllung der Kopenhagener Kriterien, Rechtsstaatlichkeit und Respekt vor Grundrechten und -freiheiten hinzuarbeiten.

Gleichzeitig aber müssen die Bevölkerungsteile ermutigt werden, die solche Schritte unterstützen und mitvollziehen möchten. Zu diesem Zwecke kann die Bundesrepublik helfen, neue Bewegung in die Beziehungen zwischen der Türkei und der EU zu bringen. Wir wissen, dass die Zollunion eine gründliche Reform braucht. Die Bundesrepublik nimmt die Position ein, dass aufgrund der undemokratischen Bedingungen in der Türkei der Zeitpunkt für die Revision des Abkommens ungünstig ist. Dabei wäre es ermutigend für die Demokratieanhänger in der Türkei, wenn im Kleinen die Arbeit an Aspekten der Zollunion, an denen es hapert, angegangen und für die Türkei mehr Handlungsspielraum gewonnen werden könnte. Das würde signalisieren, dass die Bundesrepublik die Demokraten in der Türkei nicht allein lässt. Wenn die Bundesrepublik gleichzeitig auf die Sensibilitäten der Türkei bei der Bekämpfung des Terrorismus eingeht und den Antiterrorkampf der Türkei unterstützt, wird diese Hoffnung wachsen.

Die Republikanische Volkspartei CHP wird weiter dafür einstehen, die Verpflichtung der Türkei auf europäische Werte zu verteidigen. Wir setzen uns nicht nur für eine Sicherheitskooperation mit der Bundesrepublik als Nato-Partner ein. Wir wollen verhindern, dass die Beziehungen unseres Landes zur EU abreißen und sicherstellen, dass Schritte getan werden, die Demokratisierungsprozesse stärken. Dazu verpflichtet uns das Erbe Atatürks. Als Vorsitzender einer politischen Partei, die dieses Erbe pflegen und aktualisieren will, lege ich großen Wert auf die Beziehungen zwischen der Bundesrepublik und der Türkei. Ich bin der Überzeugung, dass wechselseitige menschliche Kontakte der beste Garant dieser Beziehungen sind.

Aus dem Türkischen von Oliver Kontny.

Der Autor ist Vorsitzender der oppositionellen Republikanischen Volkspartei (CHP) der Türkei.

About CHP EU Representation

The CHP was founded on 9 September 1923, about one and half month before the proclamation of the Republic of Turkey. The first President of modern Turkey’s oldest party was M. Kemal Atatürk. Today CHP is a social-democratic party, member of the Socialist International and associate member of the Socialist Group at the European Parliament. The scope of the CHP bureau in Brussels is not limited to the bilateral framework of Turkey's EU accession process. Issues such as the information society, energy policies, social development, climate change, international trade and security are among the different focus areas. The EU-Turkey relations are about integration and need multiple, plural and horizontal channels of communication. The CHP supports and promotes Turkey's EU membership process also by being more present and active in Brussels The CHP's Representative to the EU is Ms Kader Sevinç who previously worked as an MEP advisor at the European Parliament and in the private sector.
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